Tempêtes hivernales de début 2018 : près de 1,3 million de mètres cubes de bois au sol

Berne, 18.01.2018 - La tempête hivernale Burglind (Eleanor), qui a balayé la Suisse les 3 et 4 janvier 2018, a provoqué des dégâts aux forêts dans tous les cantons, sauf au Tessin. Selon une enquête menée par l’Office fédéral de l’environnement (OFEV) auprès des cantons, la quantité de bois issu d’arbres renversés par la tempête se monte à près de 1,3 million de mètres cubes, ce qui représente le quart de la consommation annuelle. Ce chiffre ne tient toutefois pas compte des arbres mis au sol par la dépression tempétueuse Evi, qui a sévi le 17 janvier 2018. À titre de comparaison, en 1999, l’ouragan Lothar avait causé dix fois plus de dommages en forêt.

Dans la plupart des cantons, la tempête Burglind n’a pas entraîné des dégâts étendus, mais des dégâts épars, en renversant de nombreux arbres isolés ou groupes d’arbres. Une enquête menée par l’OFEV auprès des cantons montre que la quantité de bois provenant d’arbres abattus par la tempête en Suisse est estimée à 1,3 million de mètres cubes. Les forêts du Plateau et du pied du Jura ont été les plus touchées, à savoir dans les cantons de Berne, de Lucerne, de Soleure, de Zurich et d’Argovie. Les cantons de Berne, de Lucerne et de Soleure ont par ailleurs subi d’importants dégâts étendus.

Conséquences pour la Confédération

Les conséquences exactes de la tempête Burglind sur les prestations forestières ne seront visibles qu’ultérieurement, de nombreuses régions de montagne étant encore recouvertes d’un épais manteau neigeux. Dès lors, il convient de partir du principe que la quantité de bois touché par la tempête pourra être façonnée et commercialisée dans le cadre de la saison actuelle de récolte du bois. De nombreuses coupes de bois prévues ont en effet été reportées dans les régions concernées, afin de ne pas saturer le marché. Il est par contre difficile de prévoir quel volume de chablis sera laissé en forêt et quel volume sera commercialisé. En outre, les bostryches se reproduisent particulièrement rapidement sur le bois d’épicéa qui vient de s’effondrer ; ces effets ne seront cependant visibles qu’au printemps. Le bois de feuillus ne court en revanche pas ce risque. Les expériences tirées de Lothar et de Viviane montrent que les tempêtes créent de la lumière et du bois mort dans les forêts, ce qui peut être bénéfique pour la biodiversité.

Les dégâts dus à Burglind n’excédant pas une consommation annuelle, ils ne sont pas d’importance nationale (ce qui avait été le cas pour Lothar en 1999). La Confédération ne prévoit donc pas de prendre des mesures supplémentaires. Elle estime de plus que les instruments existants tels que les conventions-programmes et la collaboration bien rodée entre les acteurs du secteur sont suffisants. Toutefois, d’autres dégâts ou des effets ultérieurs causés par des attaques de bostryches pourraient nécessiter des moyens financiers supplémentaires de la part de la Confédération et des cantons.

Prudence en forêt

Les travaux de déblaiement ont déjà commencé en de nombreux endroits. Cependant, ils sont entravés par la neige et le danger d’avalanche en altitude et ont dû être interrompus ces derniers jours en raison de la tempête Evi. Les arbres abîmés par la tempête pouvant chuter ou se fendre également ultérieurement, il est primordial que les travaux de déblaiement soient réalisés par des personnes formées par des professionnels, afin que les mesures de précaution et de protection nécessaires soient prises. L’OFEV conseille à la population d’impérativement se conformer à la signalisation du service forestier local, de respecter les fermetures de chemins et surtout de renoncer aux promenades en forêt en cas de vent.


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