Changements climatiques: Questions et réponses

Qu’est-ce que l’effet de serre ? Quelle est influence de l’homme en la matière ? Comment les changements climatiques se manifestent-ils chez nous ? Point de la situation.


1. Les changements climatiques sont-ils dus à l'homme?

Sur la base d'analyses scientifiques pointues, le 5ème rapport (2013) du groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) a conclu que 95 % du réchauffement global constaté ces 50 dernières années sont probablement dus aux activités humaines. Rien d'autre ne peut expliquer, ne serait-ce qu'approximativement, le réchauffement climatique des dernières décennies.


2. Qu'est-ce que l'effet de serre ?

La surface terrestre absorbe le rayonnement solaire et émet, à son tour, un rayonnement thermique vers l'atmosphère. Les gaz à effet de serre présents dans l'atmosphère captent ce rayonnement et en renvoient une partie vers la terre. Ce phénomène entraîne un réchauffement de la surface terrestre ainsi que de la couche la plus basse de l'atmosphère. Plus la concentration de gaz à effet de serre est importante, plus ce réchauffement supplémentaire sera grand.

Représentation schématique :

1. Le rayonnement solaire à ondes courtes est absorbé par la surface terrestre.

2. La Terre émet des rayons infrarouges de grande longueur d'onde.

3. Les gaz à effet de serre absorbent une partie de ces rayons (de différentes longueurs d'ondes selon le type de gaz) et émettent des rayons infrarouges.

4. Une partie des rayons envoyés par les gaz à effet de serre atteignent la Terre et réchauffent sa surface ainsi que la couche inférieure de l'atmosphère (troposphère)

Cet effet de serre naturel permet le développement de la vie sur Terre. Sans ce phénomène, la température moyenne mondiale serait d'environ -18°C.

L’équilibre naturel entre les rayonnements absorbés par la Terre et les rayonnements réfléchis est perturbé par les gaz à effet de serre d’origine anthropique. Les émissions de CO2 ont augmenté de plus de 40 % par rapport à l’époque préindustrielle. La part des autres gaz à effet de serre produits par l’homme a aussi augmenté. En conséquence, la surface de la Terre s’est globalement réchauffée de plus de 1 °C depuis le début de l’industrialisation, au milieu du 19e siècle.

Effets rétroactifs sur le système climatique

Le réchauffement de la Terre est accompagné par des processus d'effets rétroactifs qui entrainent des changements du système climatique. La teneur plus élevée en vapeur d'eau dans l'atmosphère ainsi que la diminution des surfaces recouvertes de neige et de glace accentuent le réchauffement. Les conséquences des modifications de la couverture nuageuse et du cycle global du carbone sur le climat ne peuvent, quant à elles, pas encore être évaluées.


3. Qu'est-ce que le cycle naturel du carbone ?

Du dioxyde de carbone est dégagé et réabsorbé en permanence par les océans, les sols et la végétation. Ce phénomène est appelé «cycle du carbone». Normalement, les quantités de carbone dégagées dans l'atmosphère sont équivalentes aux quantités réabsorbées. Les émissions de CO2 produites par l'homme perturbent cet équilibre naturel. Les océans, les sols et la végétation ne réabsorbent qu'une partie des émissions de CO2 de source anthropique (actuellement environ 50 %). Il en résulte un excédent d'émissions de CO2. La conséquence directe est une augmentation de la concentration de CO2 dans l'atmosphère à un rythme encore jamais observé jusqu'à présent.


4. Comment les changements climatiques se manifestent-ils chez nous ?

On observe de nombreux effets secondaires clairement en lien avec les changements climatiques. Une étude de l'OFEV en présente plusieurs exemples :

Les modèles climatiques montrent qu’une augmentation des gaz à effet de serre entraîne une hausse de la température et de la teneur en vapeur d’eau de l’atmosphère. Avec les changements climatiques, la fréquence et l’intensité des épisodes de précipitations extrêmes vont augmenter. La quantité des précipitations extrêmes a déjà augmenté de 12 % selon les scénarios climatiques.

Le recul rapide des glaciers est un autre phénomène déjà bien visible. Les grandes quantités de gravats et la formation de lacs glaciaires instables peuvent constituer une menace pour des zones habitées et engendrent déjà des coûts élevés en termes de mesures de sécurité (p. ex. la galerie d'écoulement pour le lac glaciaire de Grindelwald).

Changements climatiques en Suisse

Cover Changements climatiques en Suisse

Indicateurs des causes, des effets et des mesures. 2020


5. Combien la Suisse produit-elle de gaz à effet de serre ? 

La Suisse émet environ 45.2 millions de tonnes de gaz à effet de serre par année (en éq.-CO2, conformément aux délimitations du système selon la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques), ce qui correspond à environ 5 tonnes par personne. 

Ces chiffres ne tiennent compte que des gaz à effet de serre émis à l'intérieur du pays. En tenant compte des biens et services importés, les émissions par personne en Suisse atteindraient environ 13 tonnes par an et se placeraient dans la moyenne européenne.


6. Que pouvons-nous faire ?

En premier lieu, réduire les émissions de gaz à effet de serre, en particulier dans les domaines des transports, du chauffage, de la consommation d'eau chaude et de l'alimentation, qui présentent le potentiel de réduction le plus élevé. L'utilisation des transports publics ou de véhicules plus autonomes, l'utilisation d'énergies renouvelables dans les ménages ainsi que la consommation de produits végétaux et surtout de saison permettraient déjà d'obtenir de bons résultats.

Comme le réchauffement pourra tout au plus être limité à 1,5°C, l'adaptation aux conséquences des changements climatiques revêt une importance croissante. Bien que les mesures d'adaptation soient aussi nécessaires dans le domaine privé, elles concernent avant tout les pouvoirs publics.


7. Quelle quantité de CO2 est générée par... ?

... le chauffage d'un appartement dans un ancien bâtiment (100 m2) par année : 7200 kg

... le chauffage d'un appartement Minergie (100 m2) par année : 1200 kg

... la distance moyenne parcourue par personne et par année (10 000km) dans une voiture de tourisme standard : 1800 kg

... la même distance en train (Suisse) : 70 kg

... la même distance en avion (économie ; p.ex. Zurich-Dakar aller-retour) : 1200 kg

... la production de viande pour couvrir la consommation annuelle moyenne (50 kg par personne) : 500 kg

Empreinte écologique moyenne par personne et année en Suisse : 12 800 kg éq.-CO2 (base : données d'analyse de cycle de vie dans Ecoinvent)

Facteurs d'émission de CO2 selon l'inventaire suisse des gaz à effet de serre (PDF, 178 kB, 30.01.2024)Informations sur le contenu énergétique et les facteurs d'émissions de CO2 des agents fossiles.

Emissions des transports aériens et leur impact sur le climat (PDF, 2 MB, 20.08.2021)Fiche d'information sur l'impact climatique des émissions du transport aérien et leur évaluation (Académie suisse des sciences naturelles, avec le soutien de l'OFEV).


8. Dans quelle mesure l'électricité suisse est-elle produite de manière écologique?

L'électricité produite en Suisse génère très peu d'émissions de CO2 car pratiquement aucun agent fossile n'est utilisé. La situation est toutefois différente si l'on considère l'ensemble de l'électricité consommée en Suisse car les émissions du courant importé doivent aussi être prises en compte. Voici les valeurs des différents mix électriques en Suisse :

  • mix produit : 29,8 g éq.-CO2/kWh
  • mix livré par les fournisseurs (selon attestation d'origine) : 54,7 g éq.-CO2/kWh
  • mix renouvelable moyen : 15,7 g éq.-CO2/kWh
  • mix consommateur (selon production et commerce de l'électricité) : 128,0 g éq.-CO2/kWh

Umweltbilanz Strommixe Schweiz 2018 (PDF, 1 MB, 27.04.2021)treeze Ltd., im Auftrag des BAFU (en allemand)


9. Qu'est-ce que la taxe sur le CO2 ?

La taxe sur le CO2 est prélevée sur les combustibles fossiles. Le montant actuel de 120 francs par tonne de CO2 correspond à 32 centimes par litre d’huile de chauffage. Il s’agit d’une taxe d’incitation dont l’objectif est d’encourager une consommation économe des combustibles fossiles tels que le mazout et le gaz naturel et un recours accru aux agents énergétiques ne générant que peu ou pas du tout de CO2.

Plus de la moitié du produit de la taxe est redistribué à la population et aux entreprises indépendamment de la consommation par le biais des assurances-maladie et des caisses de compensation AVS. Le reste est mis à la disposition du Programme Bâtiments, qui soutient les assainissements énergétiques, l’utilisation d’énergies renouvelables ainsi que les projets de géothermie. Une petite partie est attribuée au fonds de technologie.


10. En quoi l'échange des quotas d'émission est-il bénéfique pour le climat ?

Le système d'échange de quotas d'émission fixe une limite supérieure maximale pour les émissions de gaz à effet de serre. Un droit d'émission donne le droit d'émettre 1 tonne de CO2 et peut être négocié dans le système. Les responsables des émissions reçoivent un certain nombre de droits d'émission et décident ensuite s'ils veulent réduire leurs émissions au sein même de leur entreprise, ou s'ils préfèrent acquérir des droits d'émission supplémentaires.

Du point de vue de l'économie d'entreprise, le plus logique est de réduire les émissions là où les coûts sont le moins élevés. L'échange des quotas d'émission permet d'augmenter l'efficacité économique de la protection du climat et de garantir en parallèle que les objectifs écologiques seront atteints.


11. Comment les émissions de CO2 peuvent-elles être compensées?

Les émissions de gaz à effet de serre produites à un endroit peuvent être compensées par des économies réalisées à un autre endroit.

La loi sur le CO2 oblige les personnes mettant des carburants fossiles sur le marché de compenser leurs émissions de CO2. Pour remplir cette obligation, ils peuvent réaliser, en Suisse, des projets de réduction des émissions (projets de compensation réalisés en Suisse).

L'OFEV peut, sur demande, enregistrer des projets de compensation réalisés en Suisse et délivrer des attestations sur la base du rapport de suivi. Seules les mesures volontaires qui ne sont pas déjà légalement encouragées ou imposées seront attestées.

Les émissions de CO2 peuvent également être compensées à l’étranger dans le cadre de l’Accord de Paris (accord sur le climat) (art. 6). D’une part, les projets peuvent être réalisés dans des pays avec lesquels la Suisse a conclu un accord bilatéral. D’autre part, un mécanisme multilatéral est en train d’être mis sur pied, par lequel des projets pourront être développés.

L'OFEV compense des émissions (p. ex : émissions du trafic aérien) qu'il s'agisse de celles de ses propres activités ou de celles d'autres offices fédéraux qui en font la demande. Cette façon de faire permet d'uniformiser le type et la qualité des certificats de CO2 : ils doivent remplir les critères de l'ordonnance sur le CO2 et apporter un bénéfice supplémentaire du point de vue environnemental, économique, technologique et social (label Gold-Standard ou preuve détaillées comme quoi des exigences comparables sont remplies).

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Dernière modification 08.12.2023

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