Isotopi stabili dell’acqua

Gli isotopi stabili dell’acqua deuterio e ossigeno-18 sono traccianti idonei per il ciclo idrologico, che permettono inoltre di monitorare i cambiamenti climatici.

Poiché i loro rapporti isotopici nelle acque piovane variano in funzione della regione, dell'altitudine e della stagione, gli isotopi stabili deuterio (2H) e ossigeno-18 (18O) costituiscono un tracciante idoneo per fornire informazioni per valutare l'altitudine media dei bacini imbriferi dei fiumi o per distinguere singoli componenti delle acque sotterranee (infiltrazione delle acque fluviali o piovane). Inoltre, a livello mondiale il deuterio e l'ossigeno-18 vengono utilizzati sempre più spesso per individuare mutamenti riconducibili al clima nel ciclo idrologico. Il sistema nazionale di osservazione del clima GCOS Svizzera, ad esempio, dal 2007 definisce il deuterio e l'ossigeno-18 come parametri climatici ufficiali. L'agenzia internazionale per l'energia atomica AIEA coordina a livello mondiale le misurazioni isotopiche attraverso le reti GNIP (Global Network of Isotopes in Precipitation) e GNIR (Global Network of Isotopes in Rivers).

Le acque piovane, quelle dei corsi d'acqua e quelle sotterranee sono soggette all'effetto dell'altitudine: all'aumentare della quota diventano infatti sempre meno ricche di isotopi; ciò significa che più elevata è la quota (Alpi) minore è la quantità di isotopi stabili (Altipiano). Nel quadro del modulo ISOT dell’Osservazione nazionale delle acqua sotterranee NAQUA vengono raccolti dati di riferimento sugli isotopi per studi idrologici applicati.

Isotope_2H&18O_Karte_2015
Deuterio e ossigeno-18 nelle acque piovane, nei corsi d’acqua (2007-2015, modulo ISOT) e nelle acque sotterranee (2007-2013, modulo TREND). Valore medio per stazione di misurazione NAQUA. Sullo sfondo: spazio naturale

Entwicklung 18O Niederschlag 1980-2015
Evoluzione dei valori dell’ossigeno-18 nelle acque piovane dal 1980 al 2015 rilevati presso stazioni di misurazione selezionate. Valore medio per stazione di misurazione NAQUA e anno.

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Ultima modifica 29.08.2018

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