Nitrates dans les eaux souterraines

Les concentrations de nitrates dans les eaux souterraines dépassent la valeur limite de 25 mg/l à près de 15% des stations de mesure en Suisse. Dans les zones vouées aux grandes cultures, 50% des stations enregistrent de tels dépassements.

Les nitrates ne sont naturellement présents qu’en concentrations très faibles dans les eaux souterraines. En vertu de l’ordonnance sur la protection des eaux (OEaux), les eaux souterraines utilisées comme eau potable ou destinées à l’être ne doivent pas dépasser la valeur limite (exigence chiffrée) de 25 microgrammes par litres (mg/l). Ces dernières années, cette valeur a été dépassée à près de 15 % des stations de mesure de l’Observation nationale des eaux souterraines NAQUA.

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Nitrates dans les eaux souterraines et terres ouvertes. Données : NAQUA 2020.
© OFEV

Recrudescence dans les régions de grandes cultures

L’exploitation agricole intensive est la première responsable des concentrations élevées de nitrates dans les eaux souterraines. En effet, jusqu’à 50% des stations de mesure situées dans les régions vouées aux grandes cultures ou à la culture maraîchère enregistrent des concentrations supérieures à la valeur limite. Le Plateau, région la plus touchée, affiche des concentrations supérieures à 10 mg/l à 80 % de stations.

Après avoir légèrement reculé jusqu’en 2016/2017, les concentrations de nitrates ont à nouveau augmenté à de nombreuses stations de mesure. Cette progression est particulièrement marquée dans les régions vouées à la culture maraîchère et aux grandes cultures, dont les sols contiennent de grandes quantités d’azote excédentaires. Les valeurs y ont été en hausse quatre années consécutives.   

Part des stations de mesure NAQUA pour lesquelles l'exigence chiffrée définie par l’ordonnance sur la protection des eaux est dépassée. 2020: 14.8 Part des stations de mesure NAQUA pour lesquelles l'exigence chiffrée définie par l’ordonnance sur la protection des eaux est dépassée. 2019: 14.6 Part des stations de mesure NAQUA pour lesquelles l'exigence chiffrée définie par l’ordonnance sur la protection des eaux est dépassée. 2018: 13.3 Part des stations de mesure NAQUA pour lesquelles l'exigence chiffrée définie par l’ordonnance sur la protection des eaux est dépassée. 2017: 12 Part des stations de mesure NAQUA pour lesquelles l'exigence chiffrée définie par l’ordonnance sur la protection des eaux est dépassée. 2016: 12.8 Part des stations de mesure NAQUA pour lesquelles l'exigence chiffrée définie par l’ordonnance sur la protection des eaux est dépassée. 2015: 13.6 Part des stations de mesure NAQUA pour lesquelles l'exigence chiffrée définie par l’ordonnance sur la protection des eaux est dépassée. 2014: 13.6 Part des stations de mesure NAQUA pour lesquelles l'exigence chiffrée définie par l’ordonnance sur la protection des eaux est dépassée. 2013: 15.3 Part des stations de mesure NAQUA pour lesquelles l'exigence chiffrée définie par l’ordonnance sur la protection des eaux est dépassée. 2012: 14.1 Part des stations de mesure NAQUA pour lesquelles l'exigence chiffrée définie par l’ordonnance sur la protection des eaux est dépassée. 2011: 16.4 Part des stations de mesure NAQUA pour lesquelles l'exigence chiffrée définie par l’ordonnance sur la protection des eaux est dépassée. 2010: 16.2 Part des stations de mesure NAQUA pour lesquelles l'exigence chiffrée définie par l’ordonnance sur la protection des eaux est dépassée. 2009: 16.8 Part des stations de mesure NAQUA pour lesquelles l'exigence chiffrée définie par l’ordonnance sur la protection des eaux est dépassée. 2008: 16.5

Données du graphique: Excel
Source: Observation nationale des eaux souterraines NAQUA

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Dernière modification 25.04.2022

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